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真正的革命

2020-01-09

他们被称为最初的美国爱国者 - 赢得革命战争的不情愿的公民士兵。 当1775年4月19日约700名英国常客被命令进入马萨诸塞州的乡村时,为了占领康科德的殖民者军事商店,一群70名民兵聚集在列克星敦附近。 他们是自耕农和店主,大多数都是30多岁和40多岁,他们把家庭和财产置于危险之中。 他们用猎枪和古代火枪武装起来,对抗英国的暴政。

当红衣队进入城镇时,一声响起 - 从哪一侧,没有人确定 - 英军开火了。 几分钟内,八名殖民者死了。 英国人前往康科德,在那里他们遇到了另一小群民兵。 当他们回到波士顿时,他们发现自己面临着一个乡村 - 很快就是一个国家 - 嗡嗡作响的愤怒的民兵。 从树木和石栅栏后面,带着火枪的男子一直袭击英国人,一路回到波士顿。 当大衣最终一瘸一拐地进入城市时,他们已经遭受了近300人的伤亡。

在流行的记忆中,这就是革命战争的胜利方式 - 一群忠诚的中产阶级农民和民兵拿起武器击败职业军队。 它是一场史诗般的斗争的创始寓言,使有偿雇佣军与致力于一个事业的平民进行斗争。 “生活,为了我的国家和自由的原因,”1775年在康涅狄格州诺里奇的牧师纳撒尼尔·奈尔斯写道,“这只是蠕虫与之分手的麻烦。”

但正如革命的这个版本所引人注目的那样,它并不是全部。 例如,尼尔斯并不是唯一一个在革命中似乎没有真正参与过的银色爱国者。 许多那些传说中热爱自由的农民都没有,至少在此期间没有。 “我们有这么多的民族神话建立在这个想法的基础上,”西点军校美国军事学院历史学助理教授杰森帕尔默说。 “革命历史学家的主要工作之一就是成为神话人物。”

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历史学家说,事实是,在战斗的第一年之后,新生的大陆军被迫将其现在的神话起源抛在身后。 高尚的中产阶级农民回家了,组建了一支新的军队,主要由穷人,无财产的劳动者,20多岁的未婚男子组成,他们拿起武器不是为了捍卫一些抽象的理想,而是因为他们得到了钱和土地。 在整个战争期间,民兵将补充这一越来越专业的士兵的核心,但是军队再也不会像往波士顿那样看待它。 到1778年,大陆士兵平均年龄为21岁; 军队中有一半人甚至没有英国血统。 “做出长期承诺的人们,”休斯顿大学历史学教授兼共同作者, 尊敬的军队:共和国的军事起源,1763年至1789年的詹姆斯柯比马丁说 ,“那些人都没有没有其他选择。“

艰苦的教训。 这种新型军队的诞生是必要的。 被赶出波士顿的英国人于1776年夏天降落在长岛上,将乔治华盛顿的各种民兵推到了新泽西州。 在长期撤退期间,华盛顿学到了关于爱国士兵 - 农民的持久力量的艰难教训。 “这些人,”他写道,“不应该依赖这些人超过几天,因为他们很快就会感到疲倦,变得不耐烦和无法控制,当然还要离开服务中心。” 从31,000名士兵的高位来看,到年底,华盛顿的军队已经减少到不到3000人。 许多人已经入伍六个月。 当他们的合同到期时,他们回家了。

那年冬天,华盛顿向国会请求建立一支真正的军队,一支不依靠农民理想主义生存的军队。 “当男人们被激怒,激情被激怒时,”他写信给大陆会议主席约翰·汉考克,“他们急忙飞快地飞向武器,但是在第一次情绪过后期待他们受到任何影响除兴趣之外的其他原则是寻找从未做过的事情,我担心永远不会发生。“

当然,华盛顿知道民兵有理由保持短缺。 他们有农场和企业经营和家庭饲养。 然而,当各州开始努力重新招募足够的士兵来保持战争时,华盛顿感到失望。 华盛顿写道:“没有更好的军队提供或更高的薪水,但他们对另一年入伍的落后是惊人的。” “看到这么少的爱国者精神让我感到悲伤,我被教导相信是这个人的Charackteristick。”

看来,挥舞国旗似乎不足以招募一支军队,所以国会提出了一个不同的解决方案:如果它不能激励军队存在,它就会购买一支军队。 它为在“持续时间”征募的男性面前悬挂了大量的现金奖金和土地补助金。 随着华盛顿的退却,enlistees承诺20美元,一套衣服和100英亩。 对于中产阶级农民来说,这并不多。 对年轻人和穷人来说,很难放弃。 15岁的康涅狄格州农场工人约瑟夫·普拉姆·马丁(Joseph Plumb Martin)是1776年短期入伍后离开陆军的少数几名士兵之一,他们离开了陆军。但他报名的时间是明年,冒险的前景,缺乏一份好工作,最重要的是,承诺的赏金。 “我不妨努力为自己的皮肤尽可能多地获取,”他写道。

无论他的部队的动机如何,华盛顿都很乐意填补这一级别。 到1778年,民兵仍然被召集起来提供支持,但他的新“常客”,像马丁这样可以依靠站立和战斗的人,不再是中产阶级农民 - 甚至不一定是血腥的爱国者。 最近对马里兰州军队威廉·斯莫尔伍德(William Smallwood)军队招募的人员进行的一项研究发现,1782年他的大多数士兵并非出生在美国。 大陆军甚至都不是英国人:养老金记录表明,从爱尔兰移民和前黑森州囚犯到“白酒入伍者”,他们的行列充满了运气不好的案件和工人阶级,他们曾经喝过酒,并被说服签字起来。

革命的第一批历史学家经常掩盖这些“堕落者”的作用,强调民兵早期的爱国主义。 但是今天的学者们毫不怀疑这些人是军队七年战争的基础。 詹姆斯柯比马丁说:“这是一小部分没有生活优势的人做过肮脏的工作。” “如果我们不给他们应得的信用,我们就会失职。”

可悲的是,战争结束后,大多数大陆士兵的待遇都没有达到预期的水平。 当陆军被解散时,他们被贬值的殖民地文件付出了代价。 许多人在没有工作或家庭等待的情况下,不得不将他们的土地补助金出售给投机者以便以美元计算。 尽管如此,包括Joseph Plumb Martin在内的其中一些人为他们所做的事感到自豪。 他和他的同志可能没有像流行的历史记忆那样自愿地团结起来,但是当马丁在1850年去世时,他的墓碑庆祝他的服务,简单地称他为“革命的士兵约瑟夫P.马丁”。 单凭爱国主义可能没有赢得革命战争,但少数不太可能的爱国者做到了。

作者Justin Ewers

责任编辑:迟礼