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铅涂料逆转结束清理计划

2020-01-09

罗德岛州最高法院于周二推翻了针对三家前铅涂料公司的具有里程碑意义的判决,这是对那些希望这些公司支付数十亿美元以净化数千栋住宅和其他建筑物的州的重大挫折。

一致的决定扭转了迄今为止对铅涂料行业的唯一胜利。

陪审团发现,Sherwin-Williams,NL Industries Inc.和Millennium Holdings在2006年因制造和销售有毒产品而造成公害。

这些公司将被要求清理受污染的房屋。 该州曾表示将花费24亿美元,并要求对1980年以前建造的数十万所房屋进行检查和工作。

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法院表示,该州未能证明含铅涂料的存在对罗德岛造成了公害,并且该诉讼应该被驳回。

这些公司的律师称这项裁决是“常识的胜利”。

“本案永远不应该提起,”Sherwin-Williams的律师Charles H. Moellenberg,Jr。说。 “这实际上是错误的,并且在法律上存在缺陷。如果没有证据表明它做错了什么,公司就不应该承担责任。”

国家律师杰克麦康奈尔不会立即发表评论。

罗德岛是第一个起诉铅油漆危害的州,研究表明,这些油漆可能会导致暴露于剥落的油漆碎屑或灰尘的儿童的脑损伤,昏迷甚至死亡。 该州于1999年提起的诉讼针对的是铅颜料的前制造商,铅颜料长期以来一直用于涂料中,使其更耐用。

第一次审判于2002年以陪审团的陪审团结束。

该案件于2005年秋季再次进入审判阶段。陪审团裁定三家制造商并解雇了第四家大西洋里奇菲尔德公司。它仍然是铅涂料行业失败的唯一案件。

尽管1978年美国的铅基涂料被禁止在美国居住,但该州的律师表示,自20世纪90年代初以来,罗德岛已经使成千上万的儿童中毒,其中很大一部分房屋是在禁令生效前建造的。 。 他们说,含铅涂料估计仍有240,000处房产。

该州表示,即使他们知道这种涂料不安全,他们仍继续生产和销售含铅涂料。 它说,与业主,房东和纳税人不同,这些公司没有采取任何措施来解决这个问题。

这些公司认为铅中毒儿童的数量正在稳步下降。 他们说,州政府从未提供任何证据证明他们的产品在罗德岛的任何家中使用过,或者甚至在该州出售过。

该州24亿美元的清理提案正在由法官任命的两位公共卫生专家审查,这些提案是公司分别提出的挑战。

这将需要公司从1980年以前建造的房屋中移除或永久封装含铅涂料,这是在禁止含铅涂料两年后,以及小学,游乐场和幼儿中心。 该州表示,其提案将需要四年时间,涉及10,000名工人。

全国各地都在努力起诉含铅涂料制造商,但到目前为止还没有其他案例成功。 一些诉讼仍在等待,包括在俄亥俄州和加利福尼亚州。 去年,新泽西州和密苏里州的高级法院驳回了针对这些公司的公害诉讼,而11月在密尔沃基的一个陪审团裁定在一家有毒儿童提起的诉讼中支持NL Industries。

责任编辑:真差