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拉斯维加斯隧道为无家可归者提供避难所

2020-02-29

在其炫目的赌场下面,远离明亮的马戏团,还有另一个拉斯维加斯,一个漆黑的,潮湿的黑社会,几乎不为人知,也不为那些在上面生活,工作和玩耍的人所看不到。

大约300人 - 主要是男人与各种成瘾的恶魔作斗争 - 生活在地下风暴系统中,以保护沙漠游乐场免受不经常的暴雨袭击。

这里没有任何迹象或欢迎词。 药物使用几乎是普遍的。 大多数人携带临时武器,除非他们被召唤,否则警察不会经常来。

但是,居民们在混凝土隧道的迷宫中找到了一个避风港,在城市及其郊区下面蜿蜒流淌。

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在一个完全黑暗可能只有一个弯道的地方,这个城市地下世界的游客偶然发现了无法解释的地方。 一只破旧的泰迪熊就在一把肮脏的厨师刀靠在墙上。 涂鸦在稀疏的光线口附近变成壁画。

一只邋black的黑猫的喵喵声令人吃惊,因为它在一堆垃圾中匆匆忙忙地逃离手电筒的光束。 当靴子撞到站立的水时,脚步声的回声会发生变化,或者当它们经过中午的睡眠者时不小心踢空啤酒瓶。 垃圾,脏水和湿布的恶臭都在走廊里流淌。

每个地下营地都可以像一些破旧的毯子一样简陋,或者像配有大号床,餐具和小玩意儿的公寓一样精致。

在拉斯维加斯大道以西的一个营地里面挂着铁杆色情杂志,杂志页面的拼贴画用手绘漫画书般的对话气泡修改,为裸女提供声音。

“你会惊讶于在这个频道中冲下来的东西......甚至很难形容,”Rick“Iron”Cobble说,他是一位45岁的俄克拉荷马人,睡在5英尺高的隧道里靠近闪闪发光的大道南端,离“欢迎来到神话般的拉斯维加斯”标志不远。

鹅卵石,在靠近一堆被冲毁的垃圾的同时与严重的毒瘾作斗争,说他唯一的物品是一小堆毯子和他的衣服。

“现在我只想努力生存,”科布说。 “这是你能说的唯一方法。”

Rich Penksa是一位退休的惩教中士,他今年早些时候开始穿越隧道,参与一个非营利组织的无家可归者外展活动。他说,他几年前第一次听说过监狱囚犯的隧道,这些囚犯讲述了在罪恶之城生活的故事。

“我不觉得自己感觉比在隧道环境中感觉更糟糕,”潘克萨说,他曾经遇到成千上万的蜘蛛,他们在婴儿蚊子的栖息中徘徊。 彭克萨经常光顾隧道,该隧道正在努力将隧道居民安置在更传统的住宅中。

最初是一个零碎的单个排水沟,现在是500英里迷宫般的管道,洗涤,水池和明渠的一部分, 发言人贝蒂霍利斯特说,该系统建造了该系统。 上个财政年度,当地司法管辖区使用销售税资金维持790万美元。

(美联社照片/ Jae C. Hong)
霍利斯特说,该系统大约200英里 - 大部分是自1986年以来建造的 - 是地下排水沟,从2英尺高的管道到12英尺高,20英尺宽的钢筋混凝土箱子,形成通道。

Penksa说,将这些隧道称为家的人 - 大多数是35至50岁的男性 - 是一个独特的品种。

“即使是地上无家可归的人也对隧道居民非常怀疑。他们有点担心,”他说。

无家可归者联络人安妮·威尔逊说,警察通常只在他们被叫或无家可归的外展活动时进入隧道。

彭克萨说他遇到了一些独自生活在下面的儿童和妇女,但没有家人。

大多数居民不喜欢入侵者并避免谈话。

Eric D.,一位40岁的纽约人,过去五年在各个赌场附近的四条隧道中睡觉,他说他在这些荒凉的走廊里基本上独自一人 - 让他可以自由使用毒品。

“在这里,我们看不见,心不在焉,”他说。 “这对我很酷,因为这是我喜欢的方式。”

埃里克要求不使用他的姓氏,他说人们最终会因为各种原因而进入隧道 - 他沉迷于甲基苯丙胺和大麻。

(美联社照片/ Jae C. Hong)
“这是任何人都可能遇到的最糟糕的情况,我自己做了,”他说。

埃里克说,如果你不是幽闭恐惧症,不介意蟑螂或黑寡妇蜘蛛,黑色通道是宜居的,并且可以忍受在事情变湿时变得更糟的“讨厌”气味。

即使少量的雨也会使隧道变得危险。

“当水来的时候,如果你还没有做好准备,它会带你去,”科布说。 “这不像是一点点涓涓细流。”

霍利斯特说,排水沟和82个盆一起工作,如浴缸,雨水灌装盆,然后通过大输出管道排水。 该系统由重力驱动,将水推向东至米德湖。 霍利斯特说,红岩峡谷的海拔高度变化--2,800英尺,或平流层塔高度的两倍 - 意味着水可以通过隧道以30英里/小时的速度行进,水位每分钟上升一英尺。

埃里克在他的隧道邻居中被称为天气预报员,因为他花了几个小时在赌场的体育书籍中看电视,并跟上天气预报。

“我看到这些东西一直填满屋顶,”他说。 “如果有人不看天气,你就被抓住了,你可能会在这里失去生命。”

幸运的是,拉斯维加斯在2009年没有任何降雨的情况下经历了347天,只有5天,降雨量至少下降了0.10英寸。 根据洪水区,自1960年以来,该市已有31人死亡,其中包括自1992年以来被认为是无家可归者的5人死亡。

(美联社照片/ Jae C. Hong)
Matthew O'Brien,一位于2002年开始探索隧道的作家,并于2007年发表了一本关于它们的书。他说,人们生活在隧道中有很多原因,包括走出沙漠夏季炎热,轻松过关度。

奥布莱恩说,绝大多数人都沉迷于毒品,酒精,赌博或恶习的组合。

“在这些隧道中,没有人会困扰你,没有人骚扰你 - 这是永恒的,”他说。 “当你离开并回来时,你知道你的家将会在隧道里。”

奥布莱恩表示,隧道居民主要靠赌场走廊的过度生活,通过捣蛋或兑现未经播放的老虎机 - 这种做法被称为信贷喧嚣。

埃里克表示,由于罪恶之城在经济恶化的严峻经济衰退中挣扎,但一度利润丰厚的喧嚣已变得不那么可靠了。

埃里克说:“直到三年前我说这笔钱太好了,不能不这样做。我的口袋里平均每天花150美元现金。” “当你像我一样有速度习惯而且你像我一样有大麻习惯时,这是世界上最伟大的事情。”

彭克萨说,大多数隧道居民不需要援助。

(美联社照片/ Jae C. Hong)
自3月以来,HELP已将18名隧道居民安置在永久性住房中。

埃里克(左)说他希望很快就能离开他的混凝土房子,如果不是因为他的大麻习惯,他可能已经出去了。

埃里克说:“我必须和我的家人做对,我不希望他们以为我会像这样过着这样的生活。” “十五年做同样单调,愚蠢的事情,是时候我必须为自己做点正确的事情。我不能再做了,我已经厌倦了成为自己。”

欲了解更多信息:
马修奥布莱恩(亨廷顿出版社)的

美联社撰稿人奥斯卡·加西亚

责任编辑:公乘跳纺